The Outlaw Ocean Project

Le Devoir: Des océans de misère

The Outlaw Ocean was featured in French publication Le Devoir. Read the story in French here

Esclavage, travailleurs abandonnés, piraterie, pêche  illégale, affrontements pour l’accès aux ressources, pollution… Les  océans de la planète sont marqués par les pires travers de l’humanité,  révèle une vaste enquête internationale menée par le journaliste du New York Times Ian Urbina.  Et comme consommateurs, nous en sommes les complices quotidiennement.

« J’avais une petite idée de l’esclavage en mer, en raison des  journalistes qui ont enquêté sur le phénomène avant moi. Mais la cruauté  abjecte que j’ai vue de mes yeux et les effets durables sur les hommes  que j’ai rencontrés me hantent depuis la fin de mes reportages. Les  mauvais traitements dont sont victimes les hommes qui aident à remplir  nos assiettes de produits de la mer ont été pour moi un choc », résume  au Devoir Ian Urbina, qui a enquêté pendant cinq ans sur une vingtaine de mers et cinq océans, pour écrire The Outlaw Ocean (La jungle des océans).

S’il décrit de façon aussi directe ses impressions face à cette  réalité, c’est qu’il a lui-même constaté, en pleine mer de Chine, à quel  point les conditions de travail sur les bateaux de pêche peuvent  s’avérer épouvantables. Et pour y parvenir, le journaliste a dû user de  stratégie, de patience et d’une témérité certaine.

Dans son livre, qui vient de paraître en édition française, il  raconte ainsi qu’il a dû passer plusieurs soirées à boire avec des  capitaines dans un des plus grands ports de pêche de Thaïlande, afin de  gagner leur confiance.

« Les capitaines se demandaient pourquoi nous voulions passer  quelques jours sur des navires qui étaient notoirement sales et  dangereux. Je leur répondais que c’était pour voir le travail des hommes  et raconter leur vie », écrit le journaliste, par ailleurs co-lauréat  d’un prix Pulitzer pour une enquête sur la prostitution.

C’est ainsi qu’il est parvenu à voir et à décrire cet « esclavage en  mer ». Concrètement, les marins qu’il a rencontrés sur les bateaux  thaïlandais étaient des migrants, la plupart du temps en provenance du  Cambodge ou de la Birmanie. Forcés de s’endetter pour traverser  illégalement les frontières et se trouver un « emploi », ils se  retrouvent pris en mer, parfois pendant plusieurs mois, voire plusieurs  années, sans pouvoir retourner à terre.

Pour les maintenir dans cette zone de non-droit, les navires de pêche  sont ravitaillés en mer et les prises sont transférées d’un navire à un  autre.

Hypocrisie

Les bateaux sur lesquels les marins sont pour ainsi dire captifs  grouillent de vermine, ils y travaillent sans arrêt sans la moindre  mesure de sécurité, leurs repas se résument à une nourriture infecte et  ils sont soumis à un capitaine parfois très violent, raconte le  journaliste.

Ian Urbina a d’ailleurs recueilli plusieurs témoignages de ces marins  de la misère ayant subi des mauvais traitements à de multiples  reprises. Il a notamment pu rencontrer un homme qui, avant d’être  « libéré », était constamment enchaîné pour éviter qu’il ne tente de  s’évader. « Il faut voir ce genre de navire comme un vaisseau spatial,  où les gens sont pris, en haute mer, sans application de loi. Et les  victimes sont souvent des migrants victimes de trafic en provenance de  pays pauvres. »

L’effondrement quasi généralisé des stocks de poissons est en partie  responsable de l’accroissement du phénomène, souligne-t-il. À mesure que  les navires ont dû parcourir des distances de plus en plus grandes pour  aller pêcher, « les entreprises et les capitaines se sont de plus en  plus tournés vers le travail forcé pour réduire leurs coûts », et ainsi  continuer d’offrir des produits au plus bas prix possible aux  consommateurs, notamment au Canada.

« Les consommateurs sont hypocrites et sont complices du problème de  la pêche illégale ou de l’esclavage en mer. En consommant ces produits,  nous bénéficions directement des pratiques comme le travail forcé »,  déplore Ian Urbina, qui vient de quitter le New York Times pour  poursuivre son travail d’enquête en mer de façon indépendante. « C’est  un mirage de croire qu’on peut pêcher du thon de façon durable, légale  et en offrant de bonnes conditions de travail aux marins, tout en  vendant une boîte de thon qui a voyagé sur des milliers de kilomètres  pour à peine 2,50$. »

Dans un contexte de raréfaction des ressources, Ian Urbina souligne  en outre que la pêche illégale prend de plus en plus d’ampleur. « Le  commerce illicite des produits de la mer est mondialement prospère, avec  un chiffre d’affaires annuel estimé à 160 milliards de dollars. »

Le développement des outils technologiques permet d’ailleurs  aujourd’hui de « piller les océans avec une efficacité remarquable »,  écrit-il.

Dans plusieurs cas, a-t-il constaté, les navires peuvent aisément  profiter du « manque de réglementation » en haute mer, ou encore de  l’incapacité de certains États, notamment le long des côtes africaines,  de patrouiller leurs eaux territoriales. Il a aussi été témoin de la  traque d’un navire inscrit sur la liste rouge d’Interpol, le Thunder, qui a préféré se saborder plutôt que se rendre aux autorités.

Violence

Dans certains cas, la compétition pour l’accès aux ressources marines  toujours disponibles peut mener à des situations tendues, à la pointe  du fusil, comme l’a constaté à plusieurs reprises Ian Urbina, notamment  en voyant des pays comme l’Indonésie et le Vietnam se disputer les  limites de leurs zones de pêche.

« On verra davantage de ce genre de conflits pour l’accès aux  ressources dans les prochaines années », prédit-il, dans un contexte  d’augmentation de la demande jumelée à une réduction majeure de la  disponibilité. Déjà, à l’heure actuelle, plus de 90 % des stocks de  poissons de la planète sont exploités au maximum ou surexploités, selon  l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture  (FAO).

En plus de la violence perpétrée contre des marins dépourvus de  recours et des cas bien concrets de pêche illégale, Ian Urbina explique  dans La jungle des océans qu’il existe plusieurs formes de  violence méconnue, mais tout aussi présentes. Il cite en exemple celle  dont sont victimes les migrants venus de la mer, comme ceux qui tentent  de se rendre en Europe, mais aussi celle perpétrée contre « des  milliers » de marins attaqués, kidnappés ou tués chaque année, ou encore  celle que subissent des travailleurs abandonnés sur des cargos  délaissés par leurs propriétaires.

Sans oublier la violence subie par l’écosystème marin, et ce, à  l’échelle de la planète. Le livre fait ainsi état de cas bien réels  d’eaux usées ou souillées d’hydrocarbures larguées par des navires de  croisières, mais aussi plusieurs autres types de navires de commerce qui  sillonnent les océans. Ils seraient aujourd’hui plus de 80 000 dans le  monde.

Se disant malgré tout « optimiste », le journaliste en appelle à une  bonification substantielle de la réglementation du travail en mer, à  l’instauration d’une traçabilité fiable et généralisée pour les produits  de la mer, mais aussi à une véritable protection des milieux marins,  étroitement liés à notre existence sur la terre ferme.

« Que pouvons-nous faire pour atténuer le désordre qui règne en haute  mer ? Vu l’ampleur des problèmes, c’est une question complexe. Mais  chose certaine, nous sommes collectivement dépendants des océans. »

Lost at sea

The mystery of Gulf Livestock 1, a 12,000-tonne ship that disappeared without a trace. The Outlaw Ocean Project is featured on Tortoise Media’s Slow Newscast.

Africa news tonight

The Outlaw Ocean Project was featured on Voice of America’s Africa News Tonight. “More than 80% of the world’s fish stocks are at or beyond the point of collapse…If the seas run out of marine life, the ocean stops serving a key purpose. The ocean produces 50% of the air we breathe, it’s a huge […]

Follow the data

On this episode of Bloomberg’s Follow the Data podcast, Ian Urbina joins Melissa Wright – who oversees the Vibrant Oceans Initiative, Bloomberg Philanthropies’ program that works to protect the ocean and those who depend on it — from climate change, pollution, and overfishing. Melissa and Ian will tell us more about how reporting at sea has changed during the COVID-19 pandemic, how his […]

Where your fish comes from

“Without sufficient journalistic coverage, people will never know how that fried calamari ended up as their appetizer or how that salmon fillet ended up as their entrée..It’s almost as everything goes and nobody sees…These people are in debt even before they get on the boats. In effect they are slaves, and they’re invisible to us…The […]

Ecogestiona

Host Javier Martínez Molina and Marta Montojo with The Outlaw Ocean Project was featured on the Spanish radio show, Ecogestiona. Listen to the full episode here.

Life at Sea

The Outlaw Ocean Project was featured on Sentient Media’s Life at sea.

Uncovering the secret stories of the ocean

The Outlaw Ocean Project was featured on the Conservation X Labs’ Xploring Podcast here.

Salty Cinema & Seafood Sustainability

The Outlaw Ocean Project was featured in a Salty Cinema event.

Listen to the label

The Outlaw Ocean Project’s Holly Speck and Charlotte Norsworthy were featured on the Rhythm Passport Podcast. Listen here.

Long years of dangerous endeavors

Bracenet published an interview with Ian Urbina. Read it here.

Congestion and Chaos

With thousands of mariners stranded in foreign waters by the coronavirus pandemic, and congestion and chaos affecting ports worldwide, there’s no shortage of issues for The Outlaw Ocean Project to cover.

The Wildest and Least Understood

The Outlaw Ocean Project was featured on the Intelligence Squared podcast.

Catch Our Drift: Survival

The Outlaw Ocean Project was featured on the Catch Our Drift podcast.

Global Implications of Illegal Fishing

The Outlaw Ocean Project participated in the 2021 State of the World conference with FIU.

Dive in with Sylvia Earle

Ian Urbina chats with Sylvia Earle about the high seas and the need for its protection, not only for the health of the planet, but in defense of human rights.

Using Satellites to Reveal Global Extent of Forced Labor

The Outlaw Ocean Project served as a key contributor to recent scientific research published in the Proceedings of the National Academy of Sciences.

A World Without Law

The Outlaw Ocean Project was featured in Neue Zürcher Zeitung, a Swiss, German-language newspaper.

Lecture of Opportunity

The Outlaw Ocean Project was invited to give the 2020 Lecture of Opportunity at the U.S. Naval War College.

The Outlaw Ocean Ranked in Best of Non-Fiction

El Mundo prepared a list of the best non-fiction books of 2020, and The Outlaw Ocean ranks at No. 7.

The Future of the World’s Oceans

The Outlaw Ocean Project was featured at this year’s American Geographical Society conference, Geography 2050.

Senate Oceans Caucus

The Outlaw Ocean Project’s reporting on the Chinese distant-water fishing fleet was presented before the U.S. Senate Oceans Caucus.

War on the Rocks

The Outlaw Ocean Project was featured on War on the Rocks to discuss issues related to piracy, kidnapping, and stowaways on the high seas.

Love Tropics

Mojang Studios, the developers of Minecraft, hosted a 48-hour marathon event where people played to fundraise for ocean issues before a live audience of thousands.

A dual masterpiece

The Outlaw Ocean Music Project was featured on the Shack15 Conversations podcast with musician Christopher Willits.

The Lead Podcast

The Outlaw Ocean Project was featured on the University of Georgia’s podcast, The Lead.

Oceans Daily

The Outlaw Ocean Project was featured in Oceans Daily Magazine.

Catch of the day

China accounts for nearly half of the world’s fishing activity.

A bitter taste

The Outlaw Ocean Project was featured in La Méduse Déchainée, a French magazine.

Behind the Story with The Pulitzer Center

The Pulitzer Center profiled The Outlaw Ocean Music Project.

Outlaws of international waters

The Outlaw Ocean Project was featured on KUOW with Ross Reynolds.

Storytelling with Music

The Outlaw Ocean Music Project was featured in Argentina’s largest newspaper, Clarín.

An Exploration at Stanford

Stanford Law School and its Center for Oceans Solutions is hosting a graduate degree course based off of The Outlaw Ocean.

The Charles and Marie Fish Lecture

The Outlaw Ocean Project was highlighted at the 2020 Charles and Marie Fish Lecture, hosted by the University of Rhode Island.

The Watery West

The Outlaw Ocean Project and musician Zachary Gray were featured on CBC’s London Morning radio show to discuss The Outlaw Ocean Music Project.

‘Quite potent and powerful’

The Outlaw Ocean Project was featured on the ManTalks Podcast.

Ghost Boats and Geopolitics

Intelligence Squared Podcast featured The Outlaw Ocean Project’s recent reporting on battered North Korean fishing boats washing ashore in Japan.

Bribe, Swindle or Steal

The Outlaw Ocean Project was featured on TRACE’s Bribe, Swindle or Steal podcast.

Lax Regulations Made Beirut Blast Possible

Reporting from The Outlaw Ocean Project was featured in Forbes.

Receivers of stolen goods

The Outlaw Ocean Project was featured at the 2020 Chatham House Forum on IUU fishing.

Investigating the Squid Industry

The Outlaw Ocean Project’s investigation was featured in a column in Oceanographic Magazine written by Joseph Sullivan.

Moisés Naím and The Dark Fleet

The Outlaw Ocean was featured on Moisés Naím’s show, Efecto Naím, to discuss the troubling illegalities faced on the Sea of Japan (East Sea).

The Nat Geo Storytelling Fellowship

The National Geographic Society announced that The Outlaw Ocean Project has been selected for the 2020-2021 National Geographic Storytelling Fellowship.

‘A dark and inspiring place’

The Outlaw Ocean Music Project was featured on WKNY’s Green Radio Hour.

Citizen Chef Podcast

The Outlaw Ocean Project was featured on the Citizen Chef Podcast with Tom Colicchio discussing supply chains associated with the fishing industry.

Media Impact Funders Forum

The Outlaw Ocean Project was featured on a panel for the 2020 Media Impact Funders Forum.

‘Silent, shady criminality’

The Foreign Desk interviews The Outlaw Ocean Project about sea slavery and the legal loopholes that enable such practices to flourish.

‘A remarkable work’

The Outlaw Ocean Project was interviewed for Australia’s Radio Northern Beaches show “Innovation Talk,” to discuss the reporting and The Outlaw Ocean Music Project.

Melding storytelling with music

The Outlaw Ocean Project was interviewed for the Austrian Broadcasting Corporation to discuss The Outlaw Ocean Music Project.

Heroes For the Waters

The Outlaw Ocean Project was featured at EarthX Films Virtual 2020 conference, discussing music, journalism and ocean lawlessness.

A global threat

Read Ian’s interview with Germany’s P.M. Magazine.

The Ocean’s Song

The Outlaw Ocean is arguably the most thorough account to date of the seedy side of ocean life.

Part two: Ian Urbina on Efecto Naím

In part two of this interview on Efecto Naím, Ian discusses his experiences at sea with Moisés Naím, including his visits to Sealand and his embed aboard the Adelaide.

Rising tide

The Rising Tide podcast hosts Ian to discuss issues the oceans are facing and ways to tackle them.

Moisés Naím interviews Ian Urbina

In part one of this interview on Efecto Naím, Ian discusses his experiences at sea with Moisés Naím, including his encounters with pirates, mercenaries and traffickers.

The Storytellers Summit

Ian Urbina sits down with National Geographic’s Chief Storytelling Officer, Kaitlin Yarnall.

The Constant Wonder

The lawlessness of the high seas is a human phenomenon.

When We Talk about Animals

What does it mean to be human on the high seas?

Slate France on ‘The Outlaw Ocean’

Haute mer, le Far West des océans

Living on earth

About seventy percent of our planet is covered by the oceans, but the high seas are among the least-explored frontiers on Earth.

Revisiting ‘The Outlaw Ocean’

Their stories of astonishing courage and brutality, survival and tragedy.

A conversation with BookBub

For most of us, the ocean represents a vacation destination: a place to relax and play. For Ian Urbina, the ocean represents a lawless frontier.

Rampantly Criminal World

Once they’re outside their country’s Exclusive Economic Zone, there are very few laws that protect them.

‘A gripping adventure story’

Ian Urbina was featured on Town Hall Seattle’s Science Series podcast to discuss The Outlaw Ocean.

Urbina on FranceTV

Ian Urbina was featured on FranceTV to discuss The Outlaw Ocean.

Urbina Testifies Before Congress

Ian Urbina testifies before Congress about The Outlaw Ocean.

Le Devoir: Des océans de misère

The Outlaw Ocean was featured in French publication Le Devoir.

Traveling further for the catch

Ian Urbina was featured on CBC Radio’s The Current to discuss The Outlaw Ocean.

Documenting global injustices

Ian Urbina was featured on the Libreria Podcast discussing The Outlaw Ocean.

Ian Urbina on France 24

Ian Urbina was featured on France 24 to discuss The Outlaw Ocean.

Diversity of Abuses

The Economist (World Ocean Initiative) interview about The Outlaw Ocean.

Lawless and largely invisible

In “The Outlaw Ocean: Journeys across the last untamed frontier,” investigative journalist Ian Urbina uncovers slavery, overfishing and human trafficking on the high seas.

Ian Urbina on Konbini News

Ian Urbina was featured on France’s Konbini News to discuss The Outlaw Ocean.

The Underworld

Ian Urbina was featured on the Intelligence Squared podcast.

Global Indifference Leads to Mistreatment

Ian Urbina on KPCC’s AirTalk.

Exploited off the grid

Ian Urbina was featured on Monocle’s The Foreign Desk.

‘A bizarre and fascinating place’

Ian Urbina was interviewed for Ireland’s Ryan Tubridy Show.

Ian Urbina on NowThis Español

El periodista Ian Urbina pasó 5 años reportando en crímenes marítimos como el tráfico de armas, la pesca ilegal y la esclavitud marítima—así es que estos crímenes afectan el medio ambiente

Lawlessness on the high seas

Ian Urbina at The Aspen Institute

‘Unimaginable levels of crime at sea’

Ian Urbina was featured on PoliticsJOE to discuss the various types of crimes rampant at sea.

Lawlessness on the high seas

“The lack of protections for the people who work above the water line and the creatures below, I think, is a huge problem.” 

The ripple effect on the environment

Ian Urbina was featured on NowThis to discuss illegal activity at sea and its impact on the environment.

‘A bizarre and fascinating place’

Ian Urbina was interviewed for Ireland’s Ryan Tubridy Show.

Reporting on the vivid and corrupt

This is part four of Ian Urbina’s World Ocean Radio Series.

Wage Theft, Slavery and Climate Change

The ocean is vast and unknown to most of us. And yet, it’s essential.

A magnified mirror image

“Victor Hugo called the oceans monsters, but Urbina details the monstrous deeds done by man on those bitter waters, a magnified mirror image of the Far West on land.”

Cutting corners for consumer goods

There is absolutely no way to produce a can of tuna that costs a dollar. And yet, there it is on our grocery shelves. Ever wonder how?

Dumping into the Ocean

This is part three of Ian Urbina’s World Ocean Radio Series.

Corruption on the high seas

This is part two of Ian Urbina’s four-part series with World Ocean Radio.

The concealed costs of shipping industries

Sea Change Radio interviewed Ian Urbina about the hidden costs of the seafood and shipping industries.

Inhabitants of the hidden world

Utah Public Radio hosts Ian Urbina on show “Access Utah.”

‘Out of this world’

Ian Urbina was featured on Green Radio Hour discussing his new book, The Outlaw Ocean.

Chronicling conditions on the high seas

Politics and Prose hosted Ian Urbina to discuss his book, The Outlaw Ocean in August 2019.

Crime hidden from view

Ian Urbina begins installment one of four on World Ocean Radio.

An Inside Look at Slavery on Fishing Vessels

Ian Urbina is interviewed for the UN Dispatch podcast to discuss forced labor on fishing vessels in the South China Sea.

Labor Trafficking on the South China Sea

Ian Urbina appears on Knowledge @ Wharton to discuss his new book, The Outlaw Ocean.

Investigating crime on The Outlaw Ocean

The ocean is huge, hard to police, and virtually lawless in some places.

Ian Urbina Joins The Atlantic

Ian Urbina, a longtime reporter for The New York Times and a winner of the Pulitzer Prize, is becoming a contributing writer for The Atlantic

A lack of governance at sea

Oceana interviews Ian Urbina about his new book, The Outlaw Ocean.

Slavery as a fishing industry problem

U.S. Sect. of State John Kerry explains how human trafficking is an ocean concern.

Palau fights poachers

The Leonard Lopate Show about Palau’s David-and-Goliath fight to protect its borders.

The business of human trafficking

An interview on the John Batchelor show about so-called manning agencies and how they often abuse seafarers.

A global industry of sea slavery

U.S. Sect. of State John Kerry releases the 2015 Trafficking in Persons report and cites The Outlaw Ocean reporting.

What are floating armories?

An interview on the John Batchelor show about offshore weapons depots where armed guards wait between deployments.

A life lost at sea

An interview on NPR’s Marketplace about the predatory labor market for ocean workers.

The dark side of the ocean

NPR’s Marketplace explores the diversity of offshore crimes and the stories covered by The Outlaw Ocean.

Why offshore violence goes unpunished

An interview on the Wharton podcast on why killings at sea are rarely reported.

Piracy and murder at sea

Lip News interview about offshore piracy and kidnapping.